24/7 eTV BreakingNewsShow :
GJIN LÛD? Klikje op it reade lûdsymboal links ûnder yn it fideoskerm
Kultuer Gastfrijensyndustry Israel Breaking News Palestina Breaking News Toerisme Reisbestimmingsupdate Trending no

Besykje Bethlehem wylst jo noch kinne

Betrhlehem
Betrhlehem
Skreaun troch Juergen T Steinmetz

Israël wol dat toeristen yn djoere Israelyske hotels bliuwe en binne fan plan om it yllegaal te meitsjen genietsje fan legere kosten Westbankhotels yn Bethlehem. Jeruzalem en Betlehem lizze mar in pear milen útinoar, en de measte toeristen besykje beide stêden. Mar as it Israelyske Ministearje fan Ynlânske Saken syn wei hat, wurdt it hurder om yn Bethlehem oer te sliepen as ûnderdiel fan elke reis.

De nije regel soe it yllegaal meitsje foar toeristen dy't as diel fan in toergroep nei Israël komme om te oernachtsjen yn 'e Westbank. De oarder, ferline moanne útjûn, siteart spesifyk Bethlehem en liket rjochte op kristlike pylgergroepen. It soe gjin yndividuele reizgers beynfloedzje.

Wylst it Ministearje fan Binnenlânske Saken oarspronklik oanhelle oer befeiligingsoerlêst, seine Israelyske en Palestynske touroperators dat de ferhuzing bedoeld wie om Israelyske hotels, dy't signifikant djoerder binne dan hotels op 'e Westoever, te beskermjen tsjin saken. Uteinlik sette it ministearje, nei in iepenbiere skrik, de stap yn 'e wacht, mar touroperators fan beide kanten meitsje har soargen dat it elts momint opnij kin wurde útjûn.

Betlehem, mei de Tsjerke fan 'e Kryst, en Jericho as de âldste bewenne stêd, binne ieuwenlang populêre pylgertochten. De ûnrêst yn 'e regio, en benammen terroristyske oanfallen yn Israel en de Westbank, levere in skerpe klap op toerisme. In searje konflikten tusken Israel en de islamityske Hamas yn 'e Gazastripe, koartlyn yn 2014, lykas in searje stek- en sjitoanfallen yn 2015 en 2016 hie in soad toeristen fuorthâlden.

D'r binne lykwols tekens dat toerisme wer omheech giet. Yn april ûnderfûn Israël it heechste oantal toeristen ea yn in moanne, mei 394,000 toeristen dy't it lân besochten, in tanimming fan 38 prosint fan deselde tiid ferline jier. It is lykwols wichtich om te notearjen dat sels it bêste jier foar Israël foar toerisme - 2012, mei 3.5 miljoen besikers - blekt yn ferliking mei oare lannen yn it Midden-Easten. Tunesië, bygelyks, hie 4.5 miljoen toeristen yn 2016, nettsjinsteande twa bloedbaden dy't tsientallen toeristen it jier derfoar fermoarden. Yn 2010 wiene d'r hast sân miljoen besikers nei Tunesië.

Koart neidat de oarder waard ferbean oer oernachtingen yn Bethlehem waard oankundige, wie der wiidferspraat efterútgong fan 'e ynternasjonale toeristyske mienskip. Toeroperators fan beide kanten hawwe groepen boekt oant folgjend jier. Mediareportaazjes sizze dat it Israelyske Ministearje fan Toerisme net is rieplachte.

"It (de oarder) soe in skealike ynfloed hawwe net allinich op Palestinen, mar op Israelyske touroperators," fertelde Sami Khoury, de hjoeddeiske presidint fan Holy Land Incoming Tour Operators Association (HLITOA tsjin The Media Line. Khoury wurket mei Sheppard Tours en rint de webside visitpalestine.pa, in reissite foar de ûnôfhinklike reizger dy't har eigen Westbank-ûnderfining meitsje wol.

Palestinen sizze dat as it wurdt tapast, de Israelyske oarder in ferneatigjende ynfloed kin hawwe.

"Toerisme is it libbensbloed fan in protte Palestynske mienskippen, lykas Bethlehem en Jericho," fertelde de CEO fan Green Olive tours, Fred Schlomka, The Media Line. Green Olive Tours nimme groepen troch sawol Israel as de Westbank om te besykjen besikers in blik te jaan oan beide kanten fan it konflikt.

Tûzenen toeristen reizgje alle jierren nei de Westbank, en Schlomka sei dat de mearderheid fan syn klanten nijsgjirrige reizgers binne dy't ynteressearre binne yn it politike en religieuze lânskip fan 'e regio.

"Ik soe echt graach nei Palestina wolle en mear ûntdekke oer de skiednis, de argeology de folken en har gewoanten," sei 52-jier-âlde Nicki Spicer, in húsdokter út it Feriene Keninkryk dy't de wrâld reizge hat, útsein de Midden-Easten.

Spicer is bang de Westbank te besykjen, se is bang dat se de tagong fan Israel wegere sil foar gewoan besykje it gebiet te besykjen. "Ik meitsje my soargen oft ik troch de Israelyske gewoanten yn Palestina tastien wurdt as ik de reis die," sei Spicer fia e-post oan The Media Line. "Ik wit dat ik my net wierskynlik sa ûntspannen fiel as ik soe in reis nei Spanje plannen."

Green Olive Tours waarden net direkt melden troch it Ministearje fan Binnenlânske Saken oer de oarder. Schlomka leaut dat it beslút om de oarder te publisearjen, hoewol it letter beferzen wie, mear te meitsjen hie mei polityk dan toeristyske feiligens. "It is in delgong fan Israel fuort fan noarmen fan demokratyske lannen," sei Schlomka.

It Ministearje fan Toerisme foar de Palestynske autoriteit rapporteare in signifikante ferheging fan oernachtingsbesikers, mei 39,700 mear toeristen dy't op 'e Westbank oernachtsje dan it foarige jier.

D'r binne gjin konkrete oantallen hoefolle toeristen nei Israel foar de dei nei Bethlehem geane.

Israel kontroleart de grins mei de Westbank, wêrtroch it de Palestynske autoriteit lestich is om te witten wa't it lân ynkomt en fuortgiet en foar hokker doel.

Khoury sei oernachtsbesites wichtiger foar de ekonomy dan dei-trippers. Grutte toergroepen sille reizen fan heale dagen nei gebieten fan Palestina dwaan, lykas Bethlehem, en dizze koarte besites jouwe, neffens Khoury's werjefte, toeristen net genôch tiid om jild te ferkennen en út te jaan op 'e plakken dy't se besykje. Hy leaut dat de motivaasje efter it foarstelde ferbod polityk, mar ek ekonomysk wie. It is goedkeaper om yn Bethlehem te bliuwen dan yn Jeruzalem te bliuwen, en mei de hjoeddeiske toeristyske boom dy't bart op 'e Westbank, tinkt Khoury dat de tanimming fan' e konkurrinsje Israël mear in reden joech om te hanneljen.

"(Palestina) kin no konkurrearje op priis, service en foarsjenningen mei Israelyske hotels," fertelde Khoury The Media Line.

Madison Dudley is studintesjoernalist by The Media Line

Printfreonlik, PDF & e-mail

Oer de Skriuwer

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz hat kontinu wurke yn 'e reis- en toeristyske sektor sûnt hy in puber wie yn Dútslân (1977).
Hy stifte eTurboNews yn 1999 as de earste online nijsbrief foar de wrâldwide toeristyske sektor.